PREVIEW: 25 let čekali, teď se Britové ukážou mezi elitou. Mají i dva legionáře

Foto: iihf.com

Velký návrat je tady! Přesně po čtvrtstoletí se Velká Británie představí mezi nejlepšími na mistrovství světa elitní divize. Tým, který tvoří až na dvě výjimky pouze hokejisté z Ostrovů, půjde poprvé do akce v sobotu proti Německu.

HokejkaSHOPvanoce

Hned 21 hráčů bylo u loňského senzačního vítězství na světovém šampionátu divize IA v Budapešti, kde Britové v posledním duelu přemohli domácí výběr 3:2 po nájezdech. Překvapení bylo o to větší, že britský celek postoupil mezi elitu coby nováček nižší divize. V roce 2017 se totiž po třech marných pokusech dostal z divize IB.

Nyní už se mužstvo pod vedením trenéra Peta Russella může těšit na zápasy proti nejlepším, které si Velká Británie zahrála naposledy na mistrovství světa v Itálii v roce 1994. Drtivá většina britského výběru nastupuje v nejvyšší ostrovní lize Elite Ice Hockey League (EIHL), jejíž úroveň letí strmě nahoru.

Z pětadvacetičlenného kádru hrají v cizině pouze dva borci. Útočník Joseph Lewis nastupuje v druholigovém německém Kaufbeurenu a mladičký forvard Liam Kirk má za sebou povedený ročník v kanadském Peterborough hrajícím Ontario Hockey League.

Výběr tvoří i naturalizovaní Kanaďané – brankář Jackson Whistle, zadáci Tim Billingsley s Dallasem Ehrhardtem či útočníci Brett Perlini a Ben Lake. Ve Spojených státech amerických se narodil obránce Evan Mosey. Cíl Velké Británie je jasný: Udržet se mezi elitou. Cokoliv navíc bude bráno za překvapení. Zvládnou to Britové?

Osobnost týmu – Colin Shields

Těžko vybrat jinak. Nejzkušenější hráč britského výběru a zároveň nejlepší střelec Velké Británie v historii Colin Shields by měl patřit k důležitým útočným zbraním party trenéra Peta Russella. Devětatřicetiletý veterán oznámil, že po sezoně ukončí kariéru, kterou završil ziskem mistrovského titulu s Belfastem. Shields má zkušenosti i ze zámořského hokeje. Nastupoval za University of Maine v NCAA, dvě sezony strávil také v nižší ECHL za San Diego, Atlantic City, Greenville, Fresno či Idaho. Po návratu do Evropy působil rodák ze skotského Glasgow v Newcastlu, Sheffieldu a krátce i ve Francii. Hlavní stopu ale zanechal v Belfastu. V základní části stihl 32 duelů, ve kterých nasbíral pět tref a sedm asistencí. Ve čtyřech zápasech play off přidal gól a nahrávku. Jeho schopnosti budou potřebovat i Britové.

Foto: britishicehockey.co.uk

Pohled hokej.cz

Brankáři: Gólmanem číslo jedna by měl být na Slovensku osmadvacetiletý Ben Bowns, který v uplynulých třech letech s Cardiffem dvakrát triumfoval v EIHL. Urostlému Bownsovi bude stejně jako v Cardiffu krýt záda stejně starý brankář Thomas Murdy a k dispozici je i třiadvacetiletý Jackson Whistle, který chytá v Sheffieldu. Pro Brity bude klíčové, jak zachytá Bowns. Na jeho výkonu budou stát a padat šance britského celku mezi elitou.

Obránci: Britskou defenzivu tvoří řízní a nesmlouvaví beci. Hned čtyři z osmi obránců už jsou zkušení třicátníci. Nejzkušenějším z nich je Mark Richardson, jenž bez malého intermezza v Kazachstánu, už desátým rokem nastupuje za Cardiff. Co nabídnout má i Dave Phillips, jenž v minulosti nastupoval také v zámořské AHL za Rockford a Chicago. Klíčovým mužem obrany bude ale hlavně Ben O'Connor. Ten měl před sezonou nakročeno do KHL, jenže Barys Astana změnil majitele, a tak z obchodu sešlo. O'Connor má zkušenosti z kanadských juniorských soutěží, zahrál si v Kazachstánu, ve Francii a část tohoto ročníku strávil i ve švédském Leksandu. Nyní už je ale zpátky v Sheffieldu.

Útočníci: Ofenzivu bude mít na starost veterán Colin Shields, který je historicky nejlepším střelcem Velké Británie, a letos pomohl Belfastu k titulu v EIHL. Dalším zkušeným borcem je šestatřicetiletý kapitán Jonathan Phillips, který má sebou nepřetržitých třináct sezon v dresu Sheffieldu. A pak tady máme mladší generaci a legionáře. V Německu si na živobytí vydělává šestadvacetiletý Joseph Lewis, který patří k oporám druholigového Kaufbeurenu. V základní části sehrál 49 zápasů, v nichž se blýskl 42 kanadskými body (17+25). V play off přidal 11 utkání, vstřelil v nich tři branky a přidal pět asistencí. Britským klenotem je devatenáctiletý talent Liam Kirk, který má za sebou první sezonu v juniorské OHL. Za kanadský Peterborough zapsal v 63 duelech základní části 47 bodů za 26 tref a 21 nahrávek. Co ukáže na mistrovství světa?

Ostatní: Mužstvo Peta Russella vybojovalo v posledních dvou letech dva postupy a senzačně se ocitlo v konkurenci nejlepších reprezentačních týmů světa. Jak si Velká Británie povede mezi elitou? Zkušenosti z Champions Hockey League ukazují, že Britové budou tvrdým soupeřem. Co rozhodčí na Ostrovech pouští, to se v Evropě píská. Britským hráčům nezbývá, než se přizpůsobit a zvyknout si na odlišný metr sudích. V generálce Velká Británie podlehla Slovensku vysoko 1:6. Pevná defenziva bude základ úspěchu, bez ní si Britové ani neškrtnou.

Foto: iihf.com

Nominace na MS

Brankáři: Ben Bowns, Thomas Murdy (oba Cardiff), Jackson Whistle (Sheffield).

Obránci: Tim Billingsley, Steve Lee (oba Nottingham), Dallas Ehrhardt (Manchester), Evan Mosey,  Mark Richardson (oba Cardiff), Ben O´Connor, David Phillips (oba Sheffield), Paul Swindlehurst (Belfast).

Útočníci: Ollie Betteridge, Robert Farmer, Robert Lachowicz, Brett Perlini (všichni Nottingham), Robert Dowd, Jonathan Phillips (oba Sheffield), Luke Ferrara, Ben Lake (oba Coventry), Ben Davies (Guildford), Mike Hammond (Manchester), Liam Kirk (Peterborough, Kanada), Joseph Lewis (Kaufbeuren, Německo), Matthew Myers (Cardiff), Colin Shields (Belfast).

Koho sledovat?

Má sotva devatenáct let, ale je to velký příslib do budoucna. Britský talent Liam Kirk, kterého před rokem v sedmém kole draftovala Arizona, opustil Sheffield a zamířil vstříc zámořské výzvě. Mladičký útočník má za sebou nováčkovskou sezonu v juniorské Ontario Hockey League a vedl si parádně. Vždyť v 63 zápasech základní části nasázel 26 branek a navrch přidal 21 asistencí. Kirk byl kapitánem britských mládežnických reprezentací a byl také u senzačního postupu dospělých loni v Budapešti. Letos ho čeká další velká premiéra. Předvede se Kirk i mezi elitou?

Přípravné zápasy

Slovensko 6:1 Velká Británie
Velká Británie 2:5 Nižnij Novgorod
Velká Británie 5:4 Nižnij Novgorod
Velká Británie 3:1 Maďarsko
Velká Británie 2:5 Itálie
Velká Británie 3:1 Dinamo Riga

Chronologická umístění na předchozích MS

2012 – 5. místo (MS divize IA)
2013 – 6. místo (MS divize IA, sestup)
2014 – 4. místo (MS divize IB)
2015 – 2. místo (MS divize IB)
2016 – 2. místo (MS divize IB)
2017 – 1. místo (MS divize IB, postup)
2018 – 1. místo (MS divize IA, postup)

Rozpis zápasů na MS

11. května: Velká Británie – Německo
12. května: Velká Británie – Kanada
14. května: Velká Británie – Dánsko
15. května: Velká Británie – USA
17. května: Velká Británie – Finsko
18. května: Velká Británie – Slovensko
20. května: Velká Británie – Francie

RSS | Kontakt | Podmínky užití | Reklama - Provozovatel BPA sport marketing a.s. ve spolupráci s eSports.cz, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@hokej.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz