Nástupce Hlinky v NHL? Je to jen otázka času, věří si Švéd Grönborg

(HELSINKY, od našeho zpravodaje) Trenér Rikard Grönborg letos se svým týmem Švédska usiluje o zkompletování zlatého hattricku na mistrovství světa. Zároveň ale už dřív oznámil, že letošní sezona je u Tre Kronor jeho poslední. Na Karjala Cupu Grönborg exkluzivním rozhovoru pro hokej.cz odhalil své další plány – chtěl by do zámořské NHL, kde by mohl být prvním evropským hlavním trenérem od dob Ivana Hlinky.

Plekanec Chance liga

V probíhajícím ročníku má za sebou hlavní kouč Švédska první turnaj, jehož cíl byl jasný. „Momentálně hledáme hráče pro světový šampionát v květnu nebo na nějakém budoucím šampionátu, protože ztrácíme hodně hráčů, kteří odcházejí do Ameriky. Takže máme přes třicet hráčů, ke kterým nemáme přístup, navíc se hraje i hokejová Liga mistrů. Občas je tedy těžké dát tým dohromady,“ přiznává v Helsinkách Rikard Grönborg.

Výběr Tre Konor měl na Karjale k dispozici nejméně hráčů z elitní evropské ligy. „Nemáme totiž ani tolik hráčů v KHL. Je tu několik starších hráčů, se kterými jsme pracovali v minulosti, avšak teď chceme poznávat nové hráče, se kterými jsme dříve nepracovali. Rozhodli jsme se vzít méně zkušený tým, abychom zjistili, jak na tom je,“ vysvětluje trenér, který dovedl švédský nároďák k titulům mistrů světa v posledních dvou sezonách.

Pro většinu hráčů tak trenérský štáb sahal do nejvyšší švédské soutěže. „Myslím, že to je výtečná soutěž. Trenéři jsou dobří, organizace silné a stabilní... Všichni hráči, jenž jsme vzali na tento turnaj, jsou výborně trénovaní a ve skvělé kondici.“

Švédsko na úvodní zastávce Euro Hockey Tour nakonec skončilo na třetí pozici. „Nikdy nemůžete být spokojení, když skončíte na třetím místě,“ říká Grönborg, který přesto našel pár důvodů k pochvale svých svěřenců. „Odehráli jsme dobré utkání v Praze. S více zkušeným českým mužstvem jsme to sehráli odehráli skvěle, stejně jako větší část duelu s Rusy. V pořádku byla i první třetina s Finy.“

Poslední rok, a pak přesun do NHL?

Rikard Grönborg bude na zapracovávání nových hráčů do týmu Švédska pracovat poslední sezonu. „Chtěli bychom zopakovat to, co se nám dařilo poslední dva roky, takže zakončit rok ve velké síle. Můj cíl je být součástí švédského hokeje pro tuto sezonu a snažit se ho opustit v lepší pozici, než na které byl, když jsem přišel. Byl jsem součástí mnohého – medailového zápasu na olympiádě, mistrovství světa, juniorském šampionátu... Je čas, abych udělal další krok, ať je to cokoliv.“

Co by tedy mohlo být pro švédského sympaťáka tím dalším krokem?

Třeba NHL. Grönborg by dle mnohých mohl být od dob Ivana Hlinky prvním evropským hlavním trenérem v nejprestižnější hokejové lize světa. Nakročeno má vskutku dobře – se Švédy vybojoval tři zlaté medaile na mistrovství světa (jednu v pozici asistenta) a získal i olympijské stříbro. Navíc perfektně ovládá anglický jazyk a jeho manželka ze Spojených států pochází.

„Je to jen otázka času, kdy se v NHL zase objeví evropský trenér. Hokej je nyní globální, Evropa produkuje mnoho skvělých hokejistů, takže to je jen otázka času. Kdokoliv to bude, prolomí bariéru,“ tvrdí bývalý obránce.

Vousatý Švéd, jenž má i americké občanství, nepopírá, že již byl v kontaktu s některými manažery v zámoří: „Ano, nějaké diskuze proběhly. Nicméně teď mám sezonu, o kterou se musím postarat. Na to se soustředím především. Samozřejmě se člověk dívá, jaká bude další kapitola v jeho životě. Od doby, co jsem občan Spojených států a žiji zde takřka dvacet let, cítím, že to je přirozený progres mého trénování. Snad se nějaká organizace najde a bude to, doufejme, můj další další krok.“

Se jménem padesátiletého lodivoda švédské reprezentace se občas skloňovalo například Buffalo, která destinace by však byla Grönborgovou vysněnou? „Někde v teple,“ směje se. „Na tom nezáleží. V NHL tolik pracovních míst k dispozici není, takže kdekoliv bude progresivní organizace. Rád totiž pracuji s mladými hráči,“ říká závěrem Rikard Grönborg.

RSS | Kontakt | Podmínky užití | Reklama - Provozovatel BPA sport marketing a.s. ve spolupráci s eSports.cz, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@hokej.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz